Plato read Moses and (Mis-)Understood: The Middle Platonic Context in Which the Creatio Ex Nihilo Doctrine Was Devised

Damian Mrugalski

DOI: http://dx.doi.org/10.12775/szhf.2019.033

Abstract


Many Christian thinkers of the first centuries after Christ believed – or apologetically postulated – that Plato would have read Moses, because, in his dialogue Timaeus, Plato included the biblical doctrine of the creation of the world. Some of them claimed that Plato understood what he read in Moses’ writings, while others held that Plato did not really understand Moses, since Plato taught that the world was made of ungenerated matter. Both analyses fit into a broader context: the discussion among Middle Platonists surrounding the literal and allegorical interpretations of Timaeus. It is in this framework that the doctrine of the creation of the world from nothing (ex nihilo) appeared. The purpose of this article is to lay out the philosophical discussion about the origin of the world as it developed between the first and third centuries AD. In connection with this, we test the thesis of Gerhard May in his monograph Creatio ex nihilo, which claims that the doctrine of creation from nothing was established in the theology of the Church only after Christian thinkers perceived the destructive influence of Plato’s cosmological theories, which had led to the rise of Gnosticism.


Keywords


creation out of nothing; creatio ex nihilo; cosmology; Plato; Timaeus; Middle Platonism; Gnosticism; the influence of philosophy on Christianity; Patristic philosophy

Full Text:

PDF

References


Albinus. 2015. “Fragmenta”. In: Medioplatonici: opere, frammenti, testimonianze. Testi greci e latini a fronte. Ed. E. Vimercati, 386–399. Milano: Bompiani.

Alcinoos. 1990. “Didaskalikos”. Alcinoos. Enseignement des doctrines de Platon. Introduction, Texte etabli et commente. Ed. J. Whittaker. Paris: Les Belles Lettres.

Apuleius. 1991. “De Platone et eius dogmate”. Apulei Platonici Madaurensis opera quae supersunt. Vol. 3: De philosophia libri. Ed. C. Moreschini. Stutgardiae–Lipsiae: Teubner.

Atticus. 2015. “Fragmenta”. In: Medioplatonici: opere, frammenti, testimonianze. Testi greci e latini a fronte. Ed. E. Vimercati, 718–790. Milano: Bompiani.

Calvenus Taurus. 2015. “Fragmenta”. In: Medioplatonici: opere, frammenti, testimonianze. Testi greci e latini a fronte. Ed. E. Vimercati, 464–530. Milano: Bompiani.

Clemens. 1951–2001. „Stromata”. In: Clement d’Alexandrie. Stromate (SCh 30, 38, 278, 428, 446, 463). Ed. C. Mondesert, M. Caster, P.T. Camelot, A. Le Boulluec, P. Voulet, P. Descourtieux, A. Van Den Hoeck. Paris: Cerf.

Eudorus. 2015. “Fragmenta”. In: Medioplatonici: opere, frammenti, testimonianze. Testi greci e latini a fronte. Ed. E. Vimercati, 74–139. Milano: Bompiani.

Iustinus. 1994. “Apologia”. In: Iustini Martyris Apologiae pro Christianis. Ed. M. Marcovich. Berlin–New York: Walter de Gruyter.

Iustinus. 1997. “Dialogus cum Tryphone”. In: Iustini Martyris Dialogus cum Tryphone. Ed. M. Marcovich. Berlin–New York: Walter de Gruyter.

Numenius. 2015. “Fragmenta”. In: Medioplatonici: opere, frammenti, testimonianze. Testi greci e latini a fronte. Ed. E. Vimercati. 1362–1461. Milano: Bompiani.

Origenes. 1966–1992. “Commentarius in Joannem”. In: Origene. Commentaire sur saint Jean (SCh 120, 157, 222, 290, 385). Ed. C. Blanc, Paris: Cerf.

Origenes. 1967–1969. “Contra Celsum”. In: Origene. Contre Celse (SCh 132, 136, 147, 150). Ed. M. Borret. Paris: Cerf.

Origenes. 1978–1980. “De principiis”. In: Origene. Traite des principes (SCh 252, 268). Ed. H. Crouzel, M. Simonetti. Paris: Cerf.

Origenes. 1976. “In Genesim homiliae”. In: Origene. Homelies sur la Genese (SCh 7bis). Ed. H. de Lubac, L. Doutreleau. Paris: Cerf.

Philo. 1981–1999. “Opera”. Philo in Ten Volumes (LCL 226–227, 247, 261, 275, 289, 320, 341, 363, 379). Ed. G. P. Goold, transl. F. H. Colson, G. H. Whitaker. Cambridge–London: Harvard University Press.

Plato. 1931–1934. “Respublica”. In: Plato, Oeuvres Completes. Vol. VI, VII/1, VII/2. Ed. E. Chambry. Paris: Les Belles Lettres.

Plato. 1925. “Timaeus”. In: Plato, Oeuvres Completes. Vol. X. Ed. A. Rivaud. Paris: Les Belles Lettres.

Plutarchus. 2017. “De animae procreatione in Timaeo”. In: Plutarco, Tutti i Moralia. Prima traduzione italiana completa. Testo greco a fronte. Ed. E. Lelli, G. Pisani. 1958–1993. Milano: Bompiani.

Proclus. 1903–1904. “In Platonis Timaeum commentaria”. In: Procli Diadochi in Platonis Timaeum commentaria. Vol. 1–2. Ed. E. Diehl. Lipsiae: B. G. Teubneri.

Pseudo Iustinus. 1990. “Cohortatio ad Graecos”. In: Pseudo-Iustinus. Cohortatio ad Graecos. De monarchia. Oratio ad Graecos. Ed. M. Marcovich, 23–78. Berlin–New York: Walter de Gruyter.

Severus. 2015. “Fragmenta”. In: Medioplatonici: opere, frammenti, testimonianze. Testi greci e latini a fronte. Ed. E. Vimercati, 536–552. Milano: Bompiani.

Secondary Works

Bockmuehl Markus. 2012. “Creatio ex Nihilo in Palestinian Judaism and Early Christianity”. Scottish Journal of Theology 65: 253–270.

Copan Paul, William L. Craig. 2004. Creation Out of Nothing: A Biblical, Philosophical, and Scientific Exploration. Grand Rapids: Baker Academic.

Copan Paul. 1996. “Is Creatio ex Nihilo a Post-Biblical Invention? An Examination of Gerhard May’s Proposal”. Trinity Journal 17: 77–93.

Dillon John. 1996. The Middle Platonists: 80 B.C. to A.D. 220. Ithaca: Cornell University Press.

Ferrari Franco. 2012. “L’esegesi medioplatonica del Timeo: metodi, finalita, risultati”. In: Il Timeo. Esegesi greche, arabe, latine. Ed. Francesco Celia, Angela Ulacco, 81–131. Pisa: Plus-Pisa University Press.

Ferrari Franco. 2014. “Lucio Calveno Tauro e l’interpretazione didascalica della cosmogenesi del Timeo”. In: ΚΑΛΛΟΣ ΚΑΙ ΑΡΕΤΗ. Bellezza e virtu. Studi in onore di Maria Barbanti. Ed. R. Loredana Cardullo, Daniele Iozzia, 321–333. Acireale–Roma: Bonanno.

Ferrari Franco. 2014. “Materia, movimento, anima e tempo prima della nascita dell’universo. Plutarco e Attico sulla cosmologia del Timeo”. In: De l’Antiquite tardive au Moyen Age. Ed. Elisa Coda, Cecilia Martini Bonadeo, 255–276. Paris: Vrin.

Ferrari Franco. 2015. “Metafisica e teologia nel medioplatonismo”, Rivista di storia della filosofia 70: 321–337.

Lettieri Gaetano. 2005. “Il νοῦς mistico. Il superamento origeniano dello gnosticismo nel Commento a Giovanni”. In: Il Commento a Giovanni di Origene: Il testo e i suoi contesti. Atti dell’VIII Convegno di Studi del Gruppo italiano di ricerca su Origene e la Tradizione alessandrina (Roma 28–30 settembre 2004). Ed. Emanuela Prinzivalli, 177–275. Villa Verucchio: Pazzini Editore.

Lilla Salvatore. 1971. Clement of Alexandria. A Study in Christian Platonism and Gnosticism. Oxford: Oxford University Press.

Lilla Salvatore. 1992. Introduzione al Medio platonismo. Roma: Istituto Patristico Augustinianum.

May Gerhard. 1978. Schopfung aus dem Nichts: Die Entstehung der Lehre von der creatio ex nihilo. Berlin: Walter de Gruyter.

May Gerhard. 2004. Creatio ex Nihilo: The Doctrine of “Creation out of Nothing” in Early Christian Thought, transl. A. S. Worrall. London: T&T Clark International.

McMullin Ernan. 2010. “Creation ex Nihilo: Early History”. In: Creation and the God of Abraham. Ed. David B. Burrell, Carlo Cogliati, Janet M. Soskice, William R. Stoeger, 11–23. Cambridge: Cambridge University Press.

Monfrinotti Matteo. 2014. Creatore e creazione. Il pensiero di Clemente Alessandrino. Roma: Citta Nuova.

Mrugalski Damian. 2013. Il Dio trascendente nella filosofia alessandrina giudaica e cristiana: Filone e Clemente. Roma: Angelicum University Press.

Mrugalski Damian. 2019. “Stwarzanie wieczne i poza czasem: Filozoficzne źrodła koncepcji generatio aeterna Orygenesa”, Verbum Vitae 35: 367–412.

Niehoff Maren R. 2006. “Creatio ex Nihilo Theology in Genesis Rabbah in Light of Christian Exegesis”. Harvard Theological Review 99: 37–64.

O’Brien Carl S. 2015. The Demiurge in Ancient Thought: Secondary Gods and Divine Mediators. Cambridge: Cambridge University Press.

O’Neil John C. 2002. “How Early is the Doctrine of Creatio ex Nihilo?”. Journal of Theological Studies 58: 449–465.

Reale Giovanni. 1979. “Filone di Alessandria e la prima elaborazione filosofica della dottrina della creazione”. In: Paradoxos politeia. Studi patristici in onore di Giuseppe Lazzati. Ed. Raniero Cantalamessa, Luigi F. Pizzolato, 247–287. Milano: Vita e Pansiero.

Reale Giovanni. 2010. Per una nuova interpretazione di Platone alla luce delle “dottrine non scritte”. Milano: Bompiani.

Reale Giovanni. 2010. Storia della filosofia greca e romanta. Vol. 7: Rinascita del Platonismo e del Pitagorismo, Corpus Hermeticum e Oracoli Caldaici. Milano: Bompiani.

Richard Marie-Dominique. 2005. L’enseignement oral de Platon. Une nouvelle interpretation du platonisme. Paris: Cerf.

Runia David T. 1999. “A Brief History of the Term Kosmos Noetos from Plato to Plotinus”. In: Traditions of Platonism. Essays in Honour of John Dillon. Ed. John J. Cleary, 151–171. Aldershot: Ashgate.

Sterling Gregory E. 2017. “The Most Perfect Work: The Role of Matter in Philo of Alexandria”. In: Creation “ex nihilo”: Origins, Development, Contemporary Challenges. Ed. Gary A. Anderson, Markus Bockmuehl, 99–118. Notre Dame: University of Notre Dame Press.

Tzamalikos Panayiotis. 2006. Origen: Cosmology and Ontology of Time. Leiden: Brill.

Vimercati Emmanuele, Ed. 2015. Medioplatonici. Opere, frammenti, testimonianze. Testi greci e latini a fronte. Milano: Bompiani.

Young Frances. 1991. “Creatio Ex Nihilo: A Context for the Emergence of the Christian Doctrine of Creation”. Scottish Journal of Theology 44: 139–152.






Partnerzy platformy czasopism